Esta semana, leí un informe de noticias inquietante sobre el uso creciente de medicamentos para los niños (de 12 años o menos) a los que se les recetan antidepresivos.

Encontró que el número de los jóvenes de 12 años o menos que toman antidepresivos ha aumentado en 27% en los últimos tres años ". BBC News julio 2018 

Luego, en las redes sociales, alguien compartió un artículo con un mensaje similar en los EE. UU.

"Las tasas de depresión y ansiedad entre los jóvenes en Estados Unidos han aumentado constantemente durante los últimos 50 a 70 años.En la actualidad, según al menos algunas estimaciones, entre cinco y ocho veces más estudiantes de secundaria y universitarios cumplen los criterios para el diagnóstico de depresión mayor y / o trastorno de ansiedad que hace medio siglo o más ". Dr. Peter Gray, profesor de investigación en Boston College

Entonces, hay 3 cosas que me preocupan más:

  • los niños están siendo diagnosticados con depresión
  • cada vez más se utilizan medicamentos para niños tan pequeños (y niños en desarrollo).
  • que hay una lista de espera para acceder a ayuda psicológica para niños con problemas de salud mental

¿Cómo se ve la depresión en los niños?

De acuerdo con la Sitio web del NHS - Aquí hay una selección de síntomas que los niños pueden mostrar si experimentan depresión:

“Los síntomas de la depresión en los niños a menudo incluyen:

  • tristeza o mal humor que no desaparece
  • estar irritable o gruñón todo el tiempo
  • no estar interesado en las cosas que solían disfrutar
  • sentirse cansado y agotado la mayor parte del tiempo

Su hijo también puede:

  • tiene problemas para dormir o duerme más de lo habitual
  • no poder concentrarse
  • interactuar menos con amigos y familiares
  • ser indeciso
  • no tengo mucha confianza
  • comer menos de lo habitual o comer en exceso
  • tiene grandes cambios de peso
  • parece incapaz de relajarse o estar más letárgico de lo habitual
  • hablar de sentirse culpable o inútil
  • sentirse vacío o incapaz de sentir emociones (entumecido)
  • tiene pensamientos de suicidio o autolesión
  • en realidad se autolesionan, por ejemplo, cortándose la piel o tomando una sobredosis "

El sitio web deja en claro que los niños no necesariamente muestran todos estos síntomas para merecer ayuda médica.

Me animé a ver el Poste indicador del NHS con ideas y consejos sobre 'cómo hablar' con nuestros niños / jóvenes, ayudándoles con la ira y señalándoles otros recursos para la salud mental de los niños como Youngminds.

Sin embargo, por mi experiencia personal con los niños que he tenido a mi cargo, sabemos que ayuda psicologica en forma de CAMHS puede ser un tiempo de espera mínimo de 6 meses (y más).

¿Impacto a largo plazo de la medicación en los jóvenes?

Entiendo que la medicación puede ser una parte importante de un paquete de cuidados para los niños, pero me siento muy incómodo con su uso exclusivo cuando no hay otros recursos terapéuticos disponibles o la lista de espera es muy larga. 

Este retraso puede tener consecuencias devastadoras; las señales iniciales de que se están desarrollando algunos problemas de salud mental pueden volverse más fuertes hasta que el niño se encuentre en un estado muy ansioso, depresivo y posiblemente suicida.

Seguramente debemos apoyar a los niños de alguna manera antes de que ocurra esta situación desesperada.

De nuestra comunidad de estudiantes de Connected Kids y Tutores que están activamente enseñando a los niños meditación y atención plena, sabemos que enseñar a los jóvenes estas habilidades les ayuda a procesar sentimientos y pensamientos difíciles mientras ayudándoles a desarrollar resiliencia e inteligencia emocional - ayudándoles a afrontar las situaciones desafiantes que enfrentan en la vida.

Historia personal…

Cuando era joven, personalmente enfrenté muchas situaciones desafiantes que llevaron a mi comportamiento inicial de autolesión y pensamientos suicidas. Sé que aprender meditación cuando era adolescente fue una línea de vida que me ayudó a recuperarme y si me hubieran enseñado cuando era niño, entonces mis experiencias tal vez no hubieran sido tan desesperadas.

Pero imagínense si me hubieran recetado medicamentos sin otra ayuda. Y como un adulto joven en desarrollo no había logrado descubrir ningún otro método para mantener mi salud mental que no fuera el uso de medicamentos. ¿Entonces que?

Me da miedo pensar.

Salud mental a largo plazo

Pero la realidad es que se recetan más medicamentos a los niños para los síntomas de depresión y esto no es lo suficientemente bueno.   Todos tenemos que participar de forma consciente y activa en la salud de los niños- ya que, en última instancia, dependen de sus cuidadores para tomar decisiones informadas sobre su bienestar.

Más allá de los efectos secundarios de la medicación, también tenemos que considerar las implicaciones a largo plazo para el desarrollo físico y mental de los niños, que continúa hasta mediados de los 20. ¿Qué efecto tendrá la medicación para la primera infancia en su bienestar como adulto?

Así que les insto a que aprendan a practicar y enséñale a tus jóvenes la meditación y atención plena. No es un enfoque de deseos o 'pensamientos felices' para la salud mental - tiene sustancia real como lo demuestra la investigación.

Mindfulness y aprendizaje socioemocional

¿Puede la atención plena ayudar a los niños que experimentan depresión?

En Connected Kids tenemos muchas experiencias anecdóticas de cómo Enseñar meditación a niños y adolescentes les ha ayudado a reducir el comportamiento difícil o las autolesiones. y les permitió acceder a sentimientos de paz y alegría.

Sin embargo, estoy agradecido por el trabajo de la Programa de atención plena en las escuelas que han recopilado la investigación existente y respaldan las afirmaciones de que Enseñar a los niños a meditar puede ser un gran apoyo para su salud mental. especialmente cuando experimenta depresión.

“Joyce et al (2010) informan diferencias antes y después del grupo en  niños de 10 a 13 años años en medidas de problemas de conducta y depresión. El programa de 10 semanas impartido por los profesores conduce a una  reducción significativa  en problemas de comportamiento autoinformados y puntuaciones de depresión, particularmente en alumnos con niveles clínicamente significativos de problemas antes de la intervención ”

“Liehr y Diaz (2010) llevaron a cabo un pequeño ensayo aleatorizado que comparaba una intervención basada en la atención plena con otro enfoque. Dieciocho  niños de minorías y desfavorecidos reclutados de un campamento de verano fueron asignados al azar a una intervención basada en la atención plena en la que asistieron a diez clases de 15 minutos sobre respiración consciente y movimiento durante dos semanas, oa un grupo de educación para la salud, ambas intervenciones  centrándose en la depresión y la ansiedad. Hubo un  reducción significativa de los síntomas de depresión  para los del grupo de atención plena y una reducción de la ansiedad para ambos grupos, en el seguimiento inmediato posterior al tratamiento ".

“Lau y Hue (2011) llevaron a cabo un ensayo piloto controlado que evaluó los resultados preliminares de un programa basado en la atención plena en las escuelas de Hong Kong durante veinticuatro Adolescentes de 14 a 16 años   con bajo rendimiento académico de
dos escuelas secundarias, con grupos de control de tamaño similar. Hubo un  disminución significativa de los síntomas de la depresión y un   aumento significativo del bienestar entre los jóvenes que recibieron la intervención ”.

Hay 19 cuerpos de investigación, recopilados por el programa Mindfulness en las escuelas, lo que sugiere que enseñar meditación a los jóvenes hace una diferencia positiva en el impacto de la depresión.

Si bien es necesario realizar mucha más investigación, este es un comienzo prometedor.

También sabemos que nuestras instituciones educativas están adoptando poco a poco el aprendizaje social y emocional. ¡Al final! Tenemos la suerte de tener muchos educadores en nuestro Programa de niños conectados y Tutores de niños conectados ir a escuelas e instituciones educativas para establecer y ofrecer sesiones regulares de práctica de meditación y atención plena para los jóvenes.

Introduciendo esto en su entorno educativo

Si bien es importante incorporar la conciencia de la atención plena a la educación, hay algunas aspectos clave a los que debemos prestar atención;

Enseñar meditación no es como enseñar otra lección o materia.  No se puede obligar a los niños a meditar, debemos ayudar a educarlos sobre la salud mental y explicarles cómo funciona la meditación, pero ayudarlos a acceder a ella de la manera que les funcione. Nuestro programa se dedica a ayudar a los adultos a ofrecer sesiones personalizadas que satisfagan las necesidades de los niños. De lo contrario, podemos alejar a los niños de la idea de la atención plena si no están comprometidos.

No se sume a la pesada carga de trabajo del educador.  Reconozca que los educadores se encuentran bajo una enorme presión de tiempo y recursos. Que para introducirlo debemos ofrecer un programa que enumere ideas y formas en que pueden introducirlo en el currículo regular. con facilidad

¡Entiende que la necesidad de los educadores es urgente!  Para ayudar a los educadores con consejos e ideas de meditación de 'primeros auxilios' fáciles y fáciles de usar que pueden ayudar en casos extremos.

Apoyar a los educadores junto a los jóvenes. Comprender el estrés que enfrentan los educadores y encontrar formas sencillas de apoyar su deseo de meditación de autopráctica por su bienestar

Adapte el presupuesto educativo a las necesidades de los educadores. Invierta en educadores para apoyar su pasión por capacitarse y aprender a enseñar meditación a los niños. Ya sea un curso de capacitación, acceso a recursos en línea, libros o cds, encuentre la manera de alimentar su pasión por esto. En última instancia, esto proporcionará al personal una base de conocimientos que sea fácilmente accesible pero que se pueda adaptar a las necesidades individuales y del aula.

Desde que fundé la idea de enseñar meditación a los niños en 2003, he visto un progreso asombroso al poner estas habilidades esenciales y conscientes para la vida al alcance de los jóvenes. Se necesita hacer más trabajo.

Aumente su autopráctica y preséntela a cualquier joven que conozca. Colectivamente, cambiaremos positivamente el panorama de la salud mental para los jóvenes en el futuro.

Gracias

Lorena E Murray

Fundador del programa Connected Kids, autor de 'Calm Kids' y 'Connected Kids'

Aprenda a enseñar meditación a niños o adolescentes para el aula.

Si desea aprender a crear sus propias meditaciones para niños / adolescentes, pruebe nuestro curso de nivel 1 para niños conectados - en línea o en la clase) (Esta es la puerta de entrada a nuestro nivel profesional)

O encuentre ideas y consejos en nuestro libro Niños tranquilos (principiantes) o Niño conectados (trabajar con necesidades especiales / ansiedad).

Si quieres algo de inspiración creativa puedes escuchar uno de nuestros CD de meditación para niños / adolescentes >>>

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