En los últimos 12 meses, he sido testigo de un gran aumento en el interés que tenemos en enseñar a los niños la atención plena.

Comparado con cómo era esto hace 12 años cuando tuve la primera corazonada de que deberíamos estar haciendo esto… bueno, es simplemente asombroso.

Nunca me enseñaron formalmente la atención plena. meditation_kidsMi maestro de meditación, el fallecido Kim McManus, enseñó grupos de meditación para ayudar con el desarrollo espiritual. Sin embargo, los subproductos de esto fueron la mejora de la autoestima, los niveles de energía y una increíble sensación de confianza en nuestra intuición. Pero ella no lo llamó atención plena, lo llamó meditación.

No pensé que hubiera una diferencia hasta que estuve en un foro en los EE.UU. discutiendo el tema con alguien que rápidamente me corrigió cuando usé la palabra 'meditación'; era "atención plena" lo que estábamos enseñando, no "meditación". Este último era visto como religioso, mientras que la atención plena no lo era. ¡Me pareció fascinante que existiera tal diferencia!

Entonces, ¿qué es la atención plena y en qué se diferencia de la meditación?

Pongámoslo de esta manera…
... la meditación (para mí) es el término general para todas las diferentes formas en las que nos conectamos con nuestra esencia interior utilizando una amplia variedad de actividades o herramientas.

Una de esas herramientas / actividades es la atención plena. También lo es el yoga, el tai chi y el chi gong, que son todas formas de meditación en movimiento.

Además de esto, tiene herramientas como cristales, mandalas, laberintos, cuencos cantores y meditación guiada utilizando imágenes visuales que se incluyen en la palabra 'meditación'.

Entonces, para mí, la meditación cubre todo lo que podemos usar para ayudar a esta conexión sentida.

Conciencia de sí mismo
Mindfulness (que originalmente llamé 'autoconciencia' en mi primer libro Niños tranquilos) es una práctica de notar los pensamientos, emociones y sensaciones en el cuerpo a medida que surgen. La intención es ayudar a eliminar la niebla o distracción de estos para que podamos conectarnos con un pozo de paz interior en el interior.

Esto no significa que no tengamos días difíciles. Significa que somos testigos de ese día difícil y todo lo que trae a colación de una manera consciente. A esto le prestamos atención con gentil curiosidad en cada momento y sin juzgar.

Mientras hacemos esto continuamente, sentimos la paz a través de la libertad que tenemos para entregarnos al momento (en lugar de juzgar cómo debería ser la vida). Cuando digo 'quitar la niebla' no se trata de hacerlo con fuerza. De hecho, necesitamos practicar una gran gentileza y compasión por nosotros mismos para hacer esto.

Como puede ver, la atención plena no es algo que pueda resumir en unas pocas palabras. 🙂

Orígenes de la atención plena
Mindfulness se origina en el budismo (¡así que estaba bastante confundido cuando la palabra 'meditación' se veía como religiosa!), Pero el trabajo de grandes escritores como Jon Kabat-Zinn y Rob Nairn han llevado la meditación de mindfulness a la práctica general, particularmente en medicina, ciencia y entornos educativos.

Este documento de Jon Kabat-Zinn hace una lectura interesante sobre un hombre que estaba tratando de hacer que la práctica de la atención plena fuera accesible a la sociedad estadounidense. ¡Diría que ha hecho un buen trabajo! El trabajo de Deepak Choprah y Oprah Winfrey También han ayudado a desmitificar la meditación para que no pasemos horas meditando en posiciones extrañas sentadas, sino que nos tomemos 10 minutos de nuestro día para volver a conectarnos. Este trabajo se ha centrado en los mantras sagrados de las tradiciones indias.

La clave para enseñar meditación ...
Una de las claves para enseñar la meditación es practicarla. No con una actitud rígida, sino con un enfoque de meditación gentil, curioso y de corazón abierto. Animo a quienes practican la meditación a considerar diferentes enfoques; tratar a cada uno con una conciencia gentil y compasiva.

Si nos encontramos pensando 'no es así como meditamos', entonces ya no estamos en el corazón, sino en la mente. Debemos estar abiertos a diferentes estilos y formas.

Mi propia práctica de meditación ha cambiado considerablemente a lo largo de los años. Inicialmente siempre implicó una visualización guiada. Luego practicaba trabajar con los centros de energía (chakras) y recientemente me he tomado en cursos de atención plena para encontrar otras formas de meditar.

Lo encuentro todo fascinante y espero que te inspire a ser flexible con tu actitud hacia la meditación. Tan pronto como tratamos de definirlo envolviéndolo con palabras, lo contenemos y la meditación (como nosotros) es ilimitada.

Enseñar meditación a los jóvenes
Cuando enseñamos meditación a los niños, esta base de corazón abierto es la clave de lo que les muestro a las personas a través del Programa de niños conectados.

Muchos de los asistentes han estado practicando durante años, pero pueden llegar con una visión rígida de cómo debería ser la meditación. Afortunadamente, siempre se van con el centro del corazón más abierto al potencial dentro de este universo. Cuando lo hacen, esto les permite conectarse con los niños de una manera significativa, ligera, amorosa y bastante profunda.

Me encantaría decirte que soy un experto en meditación (bueno, lo soy y no lo soy). Sí, he estado practicando durante años, sí, he enseñado a miles de personas, pero solo soy un principiante. Siempre seré un principiante ya que cada nueva experiencia me enseña algo nuevo. Todos tenemos mentes de principiantes y cuando aceptamos esto, vemos el mundo a través del deleite y la alegría de los ojos de nuestros hijos.

 

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